Ciudades de EE. UU. se hunden a ritmo alarmante, revelan imágenes de la NASATecnologías

Ciudades de EE. UU. se hunden a ritmo alarmante, revelan imágenes de la NASA

La crisis climática podría ser la principal causa de este desperfecto

Javier Neri

Por: Javier Neri  

Imágenes satelitales recientes de la NASA están sacando a la luz una preocupante realidad: ciudades emblemáticas a lo largo de la Costa Este de Estados Unidos están experimentando un hundimiento del suelo a una velocidad alarmante. Este fenómeno, revelado por las imágenes, plantea serias amenazas para la infraestructura y el medio ambiente en áreas clave como Nueva York, Baltimore y Charleston.

NASA. Satélite. Imágenes.

Un problema creciente

Según los datos recopilados entre 2007 y 2020, el suelo bajo estas ciudades ha descendido a un ritmo promedio de 1 a 2 milímetros por año. En ciertas regiones, como Delaware, Maryland, Carolina del Sur y Georgia, este hundimiento se ha acelerado, alcanzando el doble o incluso el triple de esta tasa.

Este hundimiento del suelo plantea una serie de desafíos para las comunidades costeras. Además del riesgo aumentado de inundaciones, la infraestructura crítica, incluyendo carreteras, ferrocarriles y aeropuertos, se ve amenazada por la inestabilidad del terreno. Además, las tierras de cultivo y los hábitats naturales, como los humedales, enfrentan intrusiones de agua salada que pueden tener repercusiones significativas en la agricultura y la biodiversidad local.

Una de las ciudades más afectadas por este fenómeno es Charleston, Carolina del Sur, donde el área del centro está a tan solo 3 metros sobre el nivel del mar. Aquí, el terreno se hunde a una tasa de aproximadamente 4 milímetros por año, lo que presenta desafíos adicionales para la adaptación y la resiliencia.

¿Cuáles son otras posibles causas?

Si bien el hundimiento del suelo puede atribuirse en parte a factores naturales como el ajuste isostático glaciar, la actividad humana también desempeña un papel importante. La extracción de agua subterránea y la manipulación del suelo pueden acelerar este proceso, haciendo que las áreas afectadas sean aún más vulnerables, reportó LiveScience.

Los científicos están utilizando tecnología avanzada, como imágenes satelitales y sensores GPS, para monitorear de cerca estos cambios y desarrollar estrategias para mitigar sus impactos. El objetivo final es ayudar a las comunidades costeras a prepararse para los desafíos del cambio climático y proteger su infraestructura y recursos naturales para las generaciones futuras.

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